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#78 Message for beginners - 初心者へのメッセージ

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Unlike semester schools, the dojos always welcome new members. Regardless of their experience, they quickly join existing classes and begin practicing techniques. As a result, beginners struggle to copy the movements of others and mistakenly believe that basic techniques are the foundation of Aikido.

Actually, the basic technique is only a technique, not a foundation. The foundation is the basic principles for practicing. I believe that good practice is a practice method that aims to develop the ability to think, not copy.

So, I offer a few basic principles that beginners should know before they start practicing the technique.

1. Prepare to be thrown:
In judo, they call it "Ukemi Hyappon" 100 breakfalls, and they don't teach throwing until the student first learns to take a solid break fall. Just as if you hit someone, you have to be prepared to be hit, so if you throw someone, you have to be prepared to be thrown. This message is simple. Do not throw others unless you are prepared to do it. Rather than doing 100 free-fall Mae ukemi, it is more meaningful practice to take 10 breakfalls.

2. Maintain contact:
There's a Japanese proverb that says, "Shinogi o kezuru" (push each other's swords = go head to head), and maintaining contact is important for sensing your opponent's movements. And most of the techniques of Aikido are based on the premise of the act of sword and sword striking each other. If the opponent doesn't have the ability to hold and control your sword (without grabbing), you can just slash him with one swing, and you don't need any technique. Anyone can grab the opponent's hand and hold it down. Instead, practice stacking hand-swords to prevent your opponent from attacking you. Understand the basic principles of contact and repeat the practice of maintaining contact.

3. Centre point of circle:
Aikido uses a lot of circular movements. The reason for this is to release the opponent's power in a tangential direction. Your brain predicts that if you push on the wall, the reaction will return kinetic energy, but it does not predict that the wall will suddenly disappear. In order to make use of this brain illusion, you perform circular motion, but the most important thing is to place the centre point in the right place. For example, you can shift your centre of gravity to the foot you stepped into and use it as a centre point for body movement. Most beginners step into the wrong position or have a misalignment between the centre point and the centre of gravity. Practice how to align the centre point with the centre of gravity instantly, and how to guide your opponent in a tangential direction.

4. Keeping in motion:
In Aikido, a person who stops and freezes is considered to be like a stone statue. If it's a stone statue, all you have to do is look at it from a distance. So you don't have to think about how to throw someone just standing there like a rock after the first attack at all. You can practice moving rocks using the principles of leverage, but it's pointless to practice throwing rocks, because "Uke" has the job to do. There should be proper kinetic energy even in a static practice, and if you lead it in that vector direction, the movement will be greater. "Uke" gives kinetic energy and "Tori" senses the direction of the vector and guides "Uke". In this way, you practice to keep the Uke's movement alive.

5. Mind wellness (Takemusu-aiki):
If the light is red, I beleive you will wait patiently for it to change to green, even there is no car coming. This is because you are aware that children are watching what you do. You think about the way others and the community are, rather than your own ego or selfishness. Aikido is the same. Aikido has a unique training method that prohibits matches, divides the students into "Tori" and "Uke" groups, and gives each group a role to play. Practicing for the joy of defeating your opponent is not O-sensei's aikido. His aikido is based on a different set of values than other martial arts.

Although there are other basic principles, you can practice according to them in a creative way. If you find that your regular practice is just copying techniques, remember the above philosophy and try to devise a training method.

Thank you for reading.

Related article: Picture of O-sensei


[ 初心者へのメッセージ ]

学期制の学校とは違って、道場は何時でも新規入門者を歓迎しています。道場の規模にもよりますが、そのまま既存クラスに加わるのが一般的です。そのため、未経験者は周囲の動きをコピーすることに必死となってしまい、いつの間にかコピーすることが主な稽古となっていきます。そして、基本技が合気道の基礎だと勘違いしたまま年月が過ぎていきます。

実際には、基本技はあくまでも技であって基礎ではありません。基礎というのは、稽古を成すための基本理念です。また、良い稽古というのは考える力を育てることを目的とした練習方法だと思います。

そこで、初心者が技の稽古を始める前に知っておくべき基本理念を幾つか提示します。

1. 投げられる覚悟:
柔道では受身100本といって、まずは受身をしっかりと取れるようになるまで投げ技を教えません。人を殴るならば殴られる覚悟が必要なように、人を投げるならば投げられる覚悟が必要です。その覚悟がなければ、人を投げてはいけないという考えが基本です。前受身を100回取るよりも、上級者に投げてもらって飛び受身を10回取った方が意義のある練習となります。

2. 接点の維持:
日本には「しのぎを削る」ということわざがありますが、接点の維持は相手の動きを読むために大切なことです。そして、合気道の技のほとんどはしのぎを削る行為を前提に考えられています。もし、相手にしのぎを削る技量がないならばそのまま一太刀で斬ればいいだけなので技もなにも必要ありません。相手の手をつかんで抑えることは誰にでもできます。そうではなく、手刀を重ねてしのぎを削るように相手の攻撃を防ぐ練習をしましょう。接点を維持することの大切さを学びます。

3. 円の中心点:
合気道は円運動を多用します。その理由は、相手の力を接線方向へと逃がすことにあります。壁を押せば、反作用で運動エネルギーが返ってくることを脳は予測しますが、突然、壁が消えることは予測していません。その脳の錯覚を利用するために円運動を行ないますが、そこで一番大切なことは、適切な位置に中心点を置くことです。例えば、踏み込んだ足に重心を移動して、それを中心点として転換したりします。ほとんどの初心者は、踏み込む位置が間違っていたり中心点と重心とがずれていたりします。中心点の位置と重心の合わせ方、そして、接線方向への導き方を練習します。

4. 動きを生かす:
合気道では、立ち止まって固まっている人は、攻撃の意志がない人、つまり石像と同じだと考えます。石像ならば、離れて見ていればいいだけです。なので、打ち込んだ後にただ立ち止まっている人を無理やり投げようとしたり、動きの硬い人をどうやって投げるかとか考える必要はまったくありません。テコの原理を使って岩を動かす稽古はしますが、岩を投げる練習など無意味です。受けには受けの仕事があります。スタティックでも適切な運動エネルギーはあるべきで、そのベクトル方向へと導けば動きは大きくなります。受けは運動エネルギーを与え、投げはそのベクトル方向を感知して受けを導きます。そうやって相手の動きを殺さずに生かし続ける練習を行ないます。

5. 武産合気 Mind wellness:
日本では、たとえ車が来なくても赤信号ならばあわてずに信号が緑に変わるのを待ちます。それは、自分の行いを子供達が見ていることを意識しているからです。自分の欲やエゴよりも、他者や地域社会の在り方を考えます。合気道は、試合を禁じ、投げと受けとに分かれてそれぞれに役割りを持たせる独特の稽古方法を行ないます。そこには、禊ぎの理念、つまり、エゴを取り除く理念が稽古に込められています。相手を倒すことを楽しむような稽古は、大先生の合気道ではありません。合気道では、他の格闘技とは違った価値観に基づいて稽古します。


基本理念は他にもありますが、それらに従った稽古を工夫して行ないます。基本技は基礎ではない、というのはそういった理由からです。普段の稽古が技をコピーするだけになっていると感じたら、上記のような理念を思い出して稽古方法を工夫してみましょう。

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初心者にも分かりやすく、理論的に基礎知識を説明します。なんとなく他人の動きを真似るのではなく、普段から考える力を育てていくことを目的としています。In this blog, I explain the basics in a theoretical way that is easy to understand for beginners. The aim is to help you to develop your ability to think, not to copy the movements somehow. Aikido is not magic. I will explain things that are not so clear, such as Ki and O-Sensei's philosophy.

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